Un blog dedicado a la historia japonesa en todas sus épocas, de los siglos XIX y XX sobre todo. También hablo sobre libros, cine, Kamen Rider o cualquier otra cosa que me interese...

viernes, 14 de junio de 2013

El sake



   Primeramente aclararé que la palabra Sake, literalmente “bebida alcohólica”, en Japón generalmente se refiere a cualquier bebida con alcohol. El vino de arroz que conocemos en occidente como Sake, en Japón se denomina Nihonshu. Lo de llamarlo “vino” tampoco es que  sea apropiado ya que en realidad es una bebida fermentada, más como la cerveza, y que suele tener generalmente entre 12 y 15 grados.

   Pese a que existen varias teorías sobre su origen se calcula que sus comienzos en Japón se sitúan durante el siglo III d.C, cuando comienzan los primeros cultivos húmedos de arroz, si nos remontamos más en el tiempo se cree que su preparación comenzó en China. El primer sake fue llamado "sake para masticar en la boca", y se hacía con arroz para mascar, castañas, mijo y bellotas. Se escupía la mezcla en un barril y las enzimas de la saliva convertían el almidón del arroz en azúcar. Entonces esta mezcla azucarada se combinaba con arroz recién cocido y se dejaba en fermentación natural, esta bebida era baja en alcohol y se consumía como papilla.


    Unos siglos más tarde se descubre el koji-kin, un moho que convertía el almidón del arroz en azúcar. Al arroz con koji-kin se le llama kome-koji  o arroz malteado. Una masa de levadura, o shubo, se añade para convertir el azúcar en etanol aumentando el contenido en alcohol. Adelantándonos en el tiempo el desarrollo de técnicas y métodos provenientes desde China en el siglo VII acabaron por producir un sake de mejor calidad. Este se volvió muy popular y se estableció una organización para la preparación de esta bebida en el Palacio Imperial de Kioto, capital de Japón en esa época. Durante los 500 años siguientes, las técnicas de elaboración del sake mejoraron constantemente. Se cree que mediante el método de ensayo y error los japoneses descubrieron un método de pasteurización quinientos años antes de su descubrimiento oficial en occidente.

   Durante la Restauración Meiji (ss.XIX) se permitió legalmente que cualquier persona que poseyera recursos económicos y conocimientos para fabricar pudiera operar su propia empresa de confección de sake. Alrededor de 30 mil fábricas de sake se establecieron en todo el país en un año. Esto originó que el gobierno aumentara los impuestos en la industria del sake y se redujera la cantidad de fábricas a 8 mil.

   Actualmente el sake puede ser consumido en cualquier lugar del mundo de una manera asequible. Como cualquier procedimiento cotidiano japonés servir el sake tiene su propio ritual. Existen también varios tipos de sake según su elaboración e ingredientes, y por supuesto muchos precios diferentes para contentar a todos los bolsillos.



No hay comentarios:

Publicar un comentario