Un blog dedicado a la historia japonesa en todas sus épocas, de los siglos XIX y XX sobre todo. También hablo sobre libros, cine, Kamen Rider o cualquier otra cosa que me interese...

domingo, 1 de diciembre de 2013

Parada momentánea



  Hola a los que me leen habitualmente, solo decir que sigo aquí, pero de momento el blog se quedará parado por varios motivos, la falta de tiempo sobre todo. Espero regresar el próximo año con fuerzas renovadas y temas interesantes de los que escribir. Gracias a todos los que me siguen.
Saludos.



sábado, 2 de noviembre de 2013

Las tubas de guerra



   Desde la aparición del bombardeo aéreo en la Primera Guerra Mundial los países buscaron la manera de anticiparse a estos devastadores ataques para poder protegerse eficázmente. El mejor invento fue lógicamente el radar, del que no se popularizó su uso hasta bien entrada la Segunda Guerra Mundial. Pero antes de la aparición del radar los ejércitos comenzaron a utilizar vigías sonoros, que les permitía escudriñar los cielos en busca de aviones enemigos las 24 horas del día.

   En el caso japonés estos aparatos se conocen como las Tubas de Guerra por el parecido con el instrumento. Estos ingenios estaban formados por una especie de conos enormes dirigidos conectados a unos cascos que permitían escuchar el motor de los aviones a largas distancias. 



martes, 29 de octubre de 2013

Órdenes japonesas


   Imágenes de algunas órdenes japonesas de gran belleza y valor que alcanzaron buenos precios en una subasta sucedida hace poco tiempo. Espero podáis apreciar su belleza tanto como yo, me encantan, su estudio es una de mis aficiones, aunque hay que tener dinero para comprar una de las que os enseño.

Órden del Tesoro Sagrado de 1ª Clase
Órden del Sol Naciente, concedida a un extranjero.

Órden del Sol Naciente de 2ª Clase.

Órden de Taeguk de Corea, concedida durante la ocupación japonesa y diseñada por japoneses.




martes, 22 de octubre de 2013

Los monjes maratonianos



   Dentro del conjunto de prácticas religiosas que se realizan en Japón podemos encontrar el Kaihōgyō, ¿Podéis imaginaros corriendo maratones seguidos durante los próximos siete años?, pues esto es precisamente los que hacen los monjes budistas de la escuela Tendai para meditar buscando la iluminación. Esta escuela se encuentra al norte de Kioto, en el monte Hiei.

   Esta práctica comienza recorriendo 40 km al día, durante cien días al año, así durante tres años; los dos años siguientes serán 40km durante doscientos días al año; y el séptimo año correrán 84km durante cien días y 40km durante otros cien, para terminar, siete días en los que los monjes no beben, comen o duermen, y deben meditar y recitar sutras levantándose solamente una vez al día para hacer una ofrenda de agua al templo.

   A la dureza de la prueba hay que añadir que estos corredores llevan indumentaria de monje, con alpargatas, caminando por terrenos montañosos, practican una dieta frugal y duermen unas pocas horas al día. También llevan una soga y una daga a la cintura para suicidarse por si no lo consiguen, aunque nadie lo ha hecho desde el siglo XIX. Una hazaña inhumana, por eso se conocen menos de cincuenta monjes que lo hayan logrado desde el siglo IX.


miércoles, 16 de octubre de 2013

Engelbert Kaempfer



Engelbert Kaempfer (1651-1716) fue un naturalista, explorador y médico nacido en Alemania.

   En 1689, estando en Java estudiando su historia natural, se enrola como médico en la Legación Diplomática Holandesa enviada anualmente a Japón por ese país. Tras una breve visita a Siam, en Septiembre de 1690 arriba el barco a las costas de Nagasaki, el único puerto abierto para extranjeros.

   Kaempfer permanecerá dos años en Japón estudiando la flora de las islas. Visitará en dos ocasiones al Shogun Tokugawa Tsunayoshi y también entablará amistad con los monjes budistas de Nagasaki. Durante sus visitas a estos monjes será el primer botánico occidental en describir la especie de árbol Ginkgo Biloba, cuando se aseguraba en Europa que esta especie se había extinguido. Antes de su vuelta a Europa en 1692 compró unas semillas que fueron plantadas en el Jardín Botánico de Utrecht y donde hoy en día pueden verse este tipo de árboles.

   Durante su estancia en Japón investigó sobre la lengua japonesa, también realizó decenas de escritos, dibujos e ilustraciones sobre la fauna y la flora japonesa que a su muerte se publicarían en inglés como The History of Japan (1927). A sido uno de los pocos extranjeros capaces de abrir la clásica reserva cultural japonesa, debido seguramente a su respeto, tacto y buena diplomacia.

Trascripción del alfabeto japonés de Kaempfer